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元旦的由来

陈珞珈

时间:2017-12-30 19:24:00


元 旦 的 由 来
陈珞珈

 
    远古的人类并没有年、月、日的概念,人们只知道根据太阳的升起和落下来生活。“日出而作,日落而息”,人们把一昼一夜当作一“日”。

    后来,人们发现天上的月亮有盈亏圆缺的变化,在时间上是有规律的,于是就把从圆到缺的一个周期称作“月”。
    古人类还发现,自然气候的寒热温凉变化,有一种周而复始的规律,于是逐渐形成了更长的时间概念,那就是“年”。
    那么,将哪一天作为一年的开始呢?这就需要编制一种历法来计算一年的时间了。
    大约在公元前1万年左右,古埃及人已由游牧改为农耕,定居在尼罗河两岸,他们的农业收成与尼罗河的是否发生洪水有很大关系。古埃及人从长期的观察中发现,尼罗河泛滥的时间是有规律的,他们就把这个时间每次都记录在竹竿上,从中得知两次泛滥时间之间大约相隔365天,同时还发现,当尼罗河初涨的潮头来到今天开罗城附近的时候,也正好是太阳与天狼星同时从地平线上升起的时候。于是,古埃及人便把这一天定为一年的开始。这是“元旦”最早的由来。

    元旦在我国汉语中是一个合成词,“元”是开始或第一的意思,如各朝纪元的第一年叫“元年”,“一元复始”等;“旦”是一个象形字,表示太阳从地平线上升起。我国殷商时代的青铜器上就有“旦”的象形字了。中国的“元旦”一词,最早出现于《晋书》:“颛(顼)(ZHUANXU)帝以孟夏正月为元,其实正朔元旦之春”的诗中。南北朝时,南朝萧子云的《介雅》诗中也有“四季新元旦,万寿初春朝”的记载。
    由于各国的历法不同,确定元旦的时间也不相同。古埃及人以尼罗河涨水的这一天为一年的岁首。居住在美洲北部的爱斯基摩人则把第一场雪的那一天作为元旦。印尼的凯拉比特族人以每年候鸟第一次飞来的那一天作为元旦。乌干达人住在炎热的非洲,一年只有干湿两季之分,他们把一季(6个月)作为一年,因此他们每年有两个元旦。
    我国历代所定元旦的日期也不一致。我国古代都用农历,夏代定为正月初一;殷代定为十二月初一;周代定为十一月初一;秦朝定为十月初一;汉武帝接受司马迁的建议创造了科学的《太初历》,即农历,规定正月初一为元旦新年,一直沿用至近代。
    为什么现在我国规定公历1月1日为元旦而不是正月初一为元旦呢?辛亥革命胜利后孙中山宣布中国改用世界通用的阳历(也叫公历),1月1日为岁首,老百姓叫做“阳历年”。那么正月初一的老元旦怎么办呢?为了尊重民族习惯,将农历(夏历)改称为阴历,为不使两个“元旦”相混淆,将农历正月初一的老元旦定名为“春节”,所以从这以后才有了“春节”,其实古代并无这一说法。新中国成立前3天,1949年9月27日,中国人民政治协商会议第一届全体会议通过使用“公元纪年法”,把阳历的1月1日正式定为元旦,与国际通行的公历同步,原来的农历正月初一定名为“春节”。(原载于《健康报》1998年12月30日     作者  陈珞珈)
 
    新年的元旦到了,祝我的好朋友在新的一年里:春季像花一样漂亮,夏季像水一样清沏,秋季像果实一样丰收,冬季像炉火一样温暖幸福。二十四节气,节节欢喜一十二月份,月月平安!珞珈恭祝新年快乐!

 

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